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El País

Historia

En 1492 Cristóbal Colón cruzó el Océano Atlántico y descubrió tierra, más tarde conocida como Nuevo Mundo. El Nuevo Mundo estaba habitado por muchos grupos de pueblos indígenas, que actualmente denominamos nativos americanos. Los colonos, principalmente de ascendencia británica, holandesa, francesa y española, se establecieron en el Nuevo Mundo, pero fueron los británicos los primeros en llegar en grandes cantidades. Con el tiempo, los británicos establecieron 13 colonias en la costa atlántica. Los colonos consiguieron la independencia de Gran Bretaña en 1776, después de los seis años de lucha que duró la Revolución Americana. Con la adopción de la Constitución Nacional en 1787 quedó establecida la república federal.

En el siglo XIX, los colonos cruzaron el continente en su movilización hacia el oeste, confinando a los nativos americanos en superficies cada vez más pequeñas, y fundaron nuevos estados. La Guerra Civil, que se libró en la década de 1860, trajo el fin de la esclavitud y marcó la transición de Estados Unidos de una economía agrícola a una economía industrial. La revolución industrial ocasionó el rápido crecimiento de las ciudades, la creación de un sistema ferroviario a lo largo y ancho del país, la construcción de fábricas en el noreste y la llegada de inmigrantes. Durante la Primera Guerra Mundial, Estados Unidos comenzó a ejercer influencia en las relaciones mundiales fuera del hemisferio occidental y a participar activamente en la finanzas internacionales.

Geografía

Estados Unidos de América, ubicado en el continente norteamericano, linda con Canadá al norte, con México al sur, con el Océano Atlántico al este y con el Océano Pacífico al oeste. Dos estados están separados del territorio continental: Alaska, al noroeste de Canadá, y Hawaii, un grupo de islas en el Pacífico. El país cuenta con una superficie de 9,37 millones de kilómetros cuadrados; es el cuarto país más grande del mundo. Su topografía es muy diversa; incluye zonas costeras, montañas en el oeste, colinas y sierras en el este, desiertos en el sudoeste, una extensa llanura central y suelo volcánico en Hawaii.

Clima

El clima varía según la región. En general es templado, aunque tropical en Hawaii y Florida, ártico en Alaska, semiárido en las grandes llanuras al oeste del Río Mississippi y árido en la Gran Cuenca del sudoeste. En la región norte, la temperatura cae bruscamente en los meses invernales, llegando incluso a temperaturas bajo cero en algunas zonas. Los viajeros deberán tener en cuenta la región que van a visitar y la época del año cuando preparen sus maletas.

La Capital

El Distrito de Columbia, también llamado Washington D.C., es la capital de Estados Unidos. (No hay que confundirla con el estado de Washington, en la costa oeste.)

Idioma

El inglés es el idioma de uso predominante en Estados Unidos, pero existe una gran población de habla hispana en el sur de California, Florida y zonas de Texas, Nuevo México, Arizona y Nueva York y también en muchas áreas metropolitanas (la ciudad de Nueva York, Boston, Washington D.C., Chicago y otras).

Culto

La primera enmienda de la Constitución garantiza la libertad de culto a los ciudadanos estadounidenses. La mayoría de los principales cultos religiosos del mundo están representados en la población nacional, más específicamente: Protestante (56%), Católico (25%), Judío (2%), Otros --Musulmanes, Budistas, Hindúes-- (6%) y ninguno --no profesan ningún culto-- (11%).

Sistema Político

Estados Unidos es una república federal, regida por una Constitución Nacional, conformada por 50 estados y el Distrito de Columbia. Cuenta con una fuerte tradición democrática, con sufragio universal para los ciudadanos adultos de 18 años de edad y mayores. El gobierno nacional está dividido en tres poderes: el Ejecutivo, encabezado por el Presidente; el Legislativo, a cargo de un Congreso bicameral compuesto por la Cámara de Senadores y la Cámara de Representantes, y el Judicial, en el cual la Corte Suprema de Justicia es responsable de la interpretación suprema de la Constitución. Los tres poderes se controlan entre sí mediante un sistema de frenos y controles. La Constitución Nacional reserva ciertas facultades a los estados, que están presididos por un Gobernador, la legislatura estatal y la Corte Suprema de Justicia del estado.

En la actualidad, Barack Obama, afiliado al Partido Demócrata, ejerce la Presidencia. Estados Unidos está asentado fundamentalmente en un sistema bipartito constituido por los partidos Republicano y Demócrata. Hay otros varios partidos de menor peso político; ocasionalmente uno de ellos o un candidato independiente surge sólidamente en las encuestas.

Sistema Jurídico

El sistema jurídico de Estados Unidos tiene sus fundamentos en la Constitución adoptada en 1787 y sus raíces en el derecho consuetudinario inglés (salvo Louisiana, cuya legislación estatal tiene sus bases en el derecho civil).

Como su nombre indica, Estados Unidos es una federación. Por lo tanto, para desarrollar una actividad comercial en Estados Unidos se deben tener en cuenta dos cuerpos de leyes, uno nacional y otro estatal. En general, las leyes de un sólo estado rigen una transacción pero en algunos casos las leyes de dos o más estados pueden llegar a aplicar. Las leyes nacionales de Estados Unidos son casi siempre aplicables en alguna medida.

Aunque Estados Unidos tiene un sistema de economía de mercado abierta, las transacciones comerciales están generalmente reguladas por el gobierno. A modo de ejemplo, la legislación nacional (y a veces también la estatal) exige la habilitación de negocios en sectores específicos, como pueden ser las telecomunicaciones, el transporte, la venta de bebidas alcohólicas, la banca, los valores de bolsa, la producción y distribución de energía y la manipulación de residuos. Por otra parte, muchos estados exigen en determinadas circunstancias el pago de indemnización a vendedores, distribuidores y empleados que hubieran cesado en sus funciones.

El gobierno nacional administra un sistema de tribunales tal como lo hacen los estados. La cantidad de juicios por habitante probablemente sea más alta que en cualquier otro país. Por éste y otros motivos, quizás haya más abogados per cápita y más asesoramiento legal-preventivo a empresas que en cualquier otra nación del mundo. Los tribunales generalmente ejecutan las cláusulas de arbitraje y los acuerdos resultantes.

División Política

Estados Unidos está compuesto de 50 estados y un distrito*:

Alabama (AL), Alaska (AK), Arizona (AZ), Arkansas (AR), California (CA), Colorado (CO), Connecticut (CT), Delaware (DE), Distrito de Columbia* (DC), Florida (FL), Georgia (GA), Hawaii (HI), Idaho (ID), Illinois (IL), Indiana (N), Iowa (IA), Kansas (KS), Kentucky (KY), Louisiana (LA), Maine (ME), Maryland (MD), Massachusetts (MA), Michigan (MI), Minnesota (MN), Mississippi (MS), Missouri (MO), Montana (MT), Nebraska (NE), Nevada (NV), New Hampshire (NH), New Jersey (NJ), New Mexico (NM), New York (NY), North Carolina (NC), North Dakota (ND), Ohio (OH), Oklahoma (OK), Oregon (OR), Pennsylvania (PA), Rhode Island (RI), South Carolina (SC), South Dakota (SD), Tennessee (TN), Texas (TX), Utah (UT), Vermont (VT), Virginia (VA), Washington (WA), West Virginia (WV), Wisconsin (WI) y Wyoming (WY).






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