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Argentina

El país y su ambiente de negocios

Para tener éxito en el comercio internacional se deben tener en cuenta la idiosincrasia y las costumbres del país con el cual uno quiere hacer negocios.  En el caso de Estados Unidos, no es el idioma lo único que lo distingue de la Argentina.  A continuación encontrará un breve resumen de los datos más relevantes del gran país del norte, con especial énfasis en recomendaciones prácticas para el comprador extranjero.

El país

Historia

En 1492 Cristóbal Colón cruzó el Océano Atlántico y descubrió tierra, luego conocida como Nuevo Mundo. El Nuevo Mundo estaba habitado por muchos grupos de pueblos indígenas, actualmente denominados nativos americanos. Los colonos, principalmente de ascendencia británica, holandesa, francesa y española, se establecieron en el Nuevo Mundo, pero fueron los británicos los primeros en llegar en grandes cantidades. Con el tiempo, los británicos establecieron 13 colonias en la costa atlántica. Los colonos consiguieron la independencia de Gran Bretaña en 1776, luego de los seis años de lucha que duró la Revolución Americana. Con la adopción de la Constitución Nacional en 1787 quedó establecida la república federal.

En el siglo XIX, los colonos cruzaron el continente en su movilización hacia el oeste, confinando a los indígenas en superficies cada vez más pequeñas, y fundaron nuevos estados. La Guerra Civil, que se libró en la década de 1860, trajo el fin de la esclavitud y marcó la transición de Estados Unidos de una economía agrícola a una economía industrial. La revolución industrial ocasionó el rápido crecimiento de las ciudades, la creación de un sistema ferroviario a lo largo y ancho del país, la construcción de fábricas en el noreste y la llegada de inmigrantes. Durante la Primera Guerra Mundial, Estados Unidos comenzó a ejercer influencia en las relaciones mundiales fuera del hemisferio occidental y a participar activamente en la finanzas internacionales.

Geografía

Estados Unidos de América, ubicado en el continente norteamericano, lindera con Canadá al norte, con México al sur, con el Océano Atlántico al este y con el Océano Pacífico al oeste. Dos estados están separados del territorio continental: Alaska, al noroeste de Canadá, y Hawaii, un grupo de islas en el Pacífico. El país cuenta con una superficie de 9,83 millones de kilómetros cuadrados; es el tercer país más grande del mundo después de Rusia y Canadá. Su topografía es muy diversa; incluye zonas costeras, montañas en el oeste, colinas y sierras en el este, desiertos en el sudoeste, una extensa llanura central y suelo volcánico en Hawaii.

Clima

El clima varía según la región. En general es templado, aunque tropical en Hawaii y Florida, ártico en Alaska, semiárido en las grandes llanuras al oeste del Río Misisipí y árido en la Gran Cuenca del sudoeste. En la región norte, la temperatura cae bruscamente en los meses invernales, bajo cero en algunas zonas. Los viajeros deberán tener en cuenta la región que estarán visitando y la época del año cuando armen las valijas.

Ciudad capital

El Distrito de Columbia, también llamado Washington, D.C., es la capital de Estados Unidos. (No confundir con el estado de Washington, en la costa oeste.)

Idioma

El inglés es el idioma de uso predominante en Estados Unidos, pero existe una gran población de habla hispana en el sur de California, Florida y zonas de Texas, Nuevo México, Arizona y Nueva York y también en muchas áreas metropolitanas (la ciudad de Nueva York, Boston, Washington D.C., Chicago y otras).

Culto

La primera enmienda de la Constitución garantiza la libertad de culto a los ciudadanos estadounidenses. La mayoría de los principales cultos religiosos del mundo están representados en la población nacional, más específicamente: Protestante (51,3%), Católico (23,9%), Mormón (1,7%), Judío (1.7%), Otros --Musulmanes, Budistas, Hindúes, otros cristianos-- (5,4%) y ninguno --no profesan ningún culto-- (16,1%), según datos estimados de 2007.

Sistema político

Estados Unidos es una república federal, regida por una Constitución Nacional, conformada por 50 estados y el Distrito de Columbia. Cuenta con una fuerte tradición democrática, con sufragio universal para los ciudadanos adultos de 18 años de edad y mayores. El gobierno nacional está dividido en tres poderes: el Ejecutivo, encabezado por el Presidente; el Legislativo, a cargo de un Congreso bicameral compuesto por la Cámara de Senadores y la Cámara de Representantes, y el Judicial, en el cual la Corte Suprema de Justicia es responsable de la interpretación suprema de la Constitución. Los tres poderes se controlan entre sí mediante un sistema de frenos y controles. La Constitución Nacional reserva ciertas facultades a los estados, que están presididos por un Gobernador, la legislatura estadual y la Corte Suprema de Justicia del estado.

En la actualidad, Barack H. Obama, afiliado al Partido Demócrata, ejerce la Presidencia y Joseph R. Biden la Vicepresidencia. Estados Unidos está asentado fundamentalmente en un sistema bipartito constituido por los partidos Republicano y Demócrata. Hay otros varios partidos de menor peso político; ocasionalmente uno de ellos o un candidato independiente surge sólidamente en las encuestas.

Sistema jurídico

El sistema jurídico de Estados Unidos tiene sus fundamentos en la Constitución adoptada en 1787 y sus raíces en el derecho consuetudinario inglés (salvo Luisiana, cuya legislación estadual tiene sus bases en el derecho civil).

Como su nombre lo dice, Estados Unidos es una federación. Por lo tanto, para desarrollar una actividad comercial en Estados Unidos se deben tener en cuenta dos cuerpos de leyes, uno nacional y otro estadual. En general, las leyes de sólo un estado rigen una transacción pero en algunos casos las leyes de dos o más estados pueden llegar a aplicar. Las leyes nacionales de Estados Unidos son casi siempre aplicables en alguna medida.

Aunque Estados Unidos tiene un sistema de economía de mercado abierta, las transacciones comerciales están generalmente reguladas por el gobierno. A modo de ejemplo, la legislación nacional (y a veces también la estadual) exige la habilitación de negocios en sectores específicos, como ser las telecomunicaciones, el transporte, la venta de bebidas alcohólicas, la banca, los valores, la producción y distribución de energía y el manejo de residuos. Por otra parte, muchos estados exigen en determinadas circunstancias el pago de indemnización a vendedores, distribuidores y empleados que hubieran cesado en sus funciones.

El gobierno nacional administra un sistema de tribunales tal como lo hacen los estados. La cantidad de juicios por habitante probablemente sea más alta que en cualquier otro país. Por éste y otros motivos, quizás haya más abogados per capita y más asesoramiento legal-preventivo a empresas que en cualquier otra nación del mundo. Los tribunales generalmente ejecutan las cláusulas de arbitraje y los resultantes acuerdos.

División política

Estados Unidos está compuesto de 50 estados y un distrito*: Alabama (AL), Alaska (AK), Arizona (AZ), Arkansas (AR), California (CA), Colorado (CO), Connecticut (CT), Delaware (DE), Distrito de Columbia* (DC), Florida (FL), Georgia (GA), Hawaii (HI), Idaho (ID), Illinois (IL), Indiana (N), Iowa (IA), Kansas (KS), Kentucky (KY), Louisiana (LA), Maine (ME), Maryland (MD), Massachusetts (MA), Michigan (MI), Minnesota (MN), Mississippi (MS), Missouri (MO), Montana (MT), Nebraska (NE), Nevada (NV), New Hampshire (NH), New Jersey (NJ), New Mexico (NM), New York (NY), North Carolina (NC), North Dakota (ND), Ohio (OH), Oklahoma (OK), Oregon (OR), Pennsylvania (PA), Rhode Island (RI), South Carolina (SC), South Dakota (SD), Tennessee (TN), Texas (TX), Utah (UT), Vermont (VT), Virginia (VA), Washington (WA), West Virginia (WV), Wisconsin (WI) y Wyoming (WY).

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La economía 

Panorama económico

Estados Unidos tiene una de las más importantes y tecnológicamente poderosas economías del mundo, con un Producto Bruto Interno (PBI) per cápita de US$49.800. 

En esta economía de mercado, los particulares y las empresas son quienes toman la mayoría de las decisiones; el gobierno compra los bienes y servicios que necesita principalmente en el sector privado. Las empresas en Estados Unidos gozan de mayor flexibilidad que sus contrapartes europeos y japoneses a la hora de realizar ampliaciones de capital de planta, despedir mano de obra superflua y desarrollar nuevos productos. A la vez, las empresas estadounidenses encuentran barreras al ingreso en los mercados internos de sus rivales más altas que las que existen al ingreso de empresas extranjeras en el mercado de Estados Unidos.

Las compañías estadounidenses están cerca de o al frente mismo de los adelantos tecnológicos, especialmente en lo que se refiere a informática y a equipamiento médico, aeroespacial y militar, aunque su ventaja se ha reducido desde la culminación de la Segunda Guerra Mundial. El advenimiento de la tecnología mayormente explica el gradual desarrollo de un mercado laboral bisegmentado, en el que el segmento inferior carece de la formación y capacitación técnico-profesional con la que cuenta el segmento superior, por lo cual con cada vez mayor frecuencia deja de obtener aumentos salariales, cobertura médica y otros beneficios comparables.

Desde 1975, casi todos los aumentos en ingresos de hogares particulares correspondieron al 20 por ciento de hogares con más altos ingresos. A partir de 1996, los dividendos y las ganancias de capital crecieron a una tasa mayor que los salarios y que cualquier otra categoría de ingresos netos. El petróleo importado representa aproximadamente el 55 por ciento del consumo estadounidense. El precio del petróleo crudo se duplicó entre 2001 y 2006, año en que los precios de las viviendas llegaron a su máximo nivel. El mayor precio de la nafta erosionó los presupuestos de los consumidores y muchos entraron en mora con sus hipotecas. El precio del petróleo aumentó un 50 por ciento adicional entre 2006 y 2008, y la cantidad de desalojos aumentó más del doble en el mismo período. Además de frenar el mercado inmobiliario, los precios desbocados del petróleo causaron una caída en del tipo de cambio del dólar estadounidense respecto de otras monedas y un deterioro de la balanza comercial, que llegó a US$840.000 en 2008.

La desaceleración económica mundial, la crisis en el mercado secundario de hipotecas, la quiebra de bancos de inversión, la caída en los precios de las viviendas y las restricciones al crédito llevaron a Estados Unidos a una recesión a mediados de 2008.  Para ayudar a estabilizar los mercados financieros, el Congreso de Estados Unidos puso en marcha el Programa de Alivio a Activos Problemáticos (TARP) en octubre de 2008.  El gobierno utilizó parte de estos fondos de rescate para adquirir activos de bancos estadounidenses y otras empresas manufactureras, muchos de los cuales ya habían sido reintegrados al gobierno en 2011.  En enero de 2009, el Congreso aprobó y el Presidente Obama sancionó un proyecto de ley de estímulo económico por valor de US$787 mil millones adicionales a ser utilizados en un período de 10 años –dos tercios de los fondos serían utilizados para seguir comprando activos problemáticos y un tercio cubriría recortes tributarios.  La intención era crear puestos de trabajo y estimular la recuperación económica.

En 2010 y 2011, el déficit presupuestario nacional llegó a casi 9 por ciento del PBI. Las guerras en Iraq y Afganistán hicieron necesario adjudicar una mayor proporción de los recursos nacionales a las fuerzas armadas, lo cual contribuyó al crecimiento del déficit presupuestario y de la deuda pública. En 2011, el costo directo de estas guerras alcanzó un total de casi US$900 mil millones, según cifras oficiales. Los ingresos tributarios y de otras fuentes en Estados Unidos, como porcentaje del PBI, son menores que en otros países. En marzo de 2010, el Presidente Obama promulgó la Ley de Protección del Paciente y Atención Médica Asequible (Patient Protection and Affordable Care Act), que tiene por objetivo incorporar al sistema de salud a 32 millones de ciudadanos estadounidenses que no están cubiertos por ningún seguro médico; con seguro de salud privado, la población en general y con Medicaid, los ciudadanos de menores recursos.

El gasto total en atención médica, pública y privada, subió de 9 por ciento del PBI en 1980 a 17,9 por ciento en 2010. En julio de 2010, el Presidente firmó la Ley Dodd-Frank de Protección al Consumidor y Reforma de Wall Street (Dodd-Frank Wall Street Reform and Consumer Protection Act), que busca fomentar la estabilidad financiera protegiendo a los consumidores de los abusos financieros, terminando con el rescate de compañías financieras con aportes de los contribuyentes, lidiando con bancos en dificultades que son “demasiado grandes como para quebrar”, y aumentando la transparencia y responsabilidad del sistema financiero.

Entre las dificultades en el largo plazo se destacan el estancamiento de los salarios de las familias de bajos ingresos, una inversión insuficiente en infraestructura, costos médicos y pensiones de una población en envejecimiento en marcada alza, la escasez de energía y déficits comerciales y presupuestarios importantes.

Fuente: CIA The World Factbook, 8 de enero de 2013.

La infraestructura 

Sistemas de transporte y comunicación

Sistema ferroviario (2007)
Total: 224.792 km
Trocha: 224.792 km, trocha de 1,435-m

Sistema vial (2008)
Total: 6.506.204 km
Pavimentado: 4.374.784 km (incluye 75.238 km de vías rápidas)
Sin pavimentar: 2.131.420 km

Sistema fluvial (2012)
Total: 41.009 km de vías internas navegables; 19.312 km utilizados para el comercio

Conductos de combustible
(2010)
Oleoductos: 244.620 km
Gasoductos: 548.665 km

Sistema portuario (2007)
Puertos de carga (tonelaje): Baton Rouge, Corpus Christi, Hampton Roads, Houston, Long Beach, Los Ángeles, Nueva Orleáns, Nueva York, Plaquemines, Tampa, Texas City.
Puertos de contenedores (TEUs): Los Ángeles (7.849.985), Long Beach (6.350.125), Nueva York/Nueva Jersey (5.265.058), Savannah (2.626.126), Oakland (2.236.244), Hampton Roads (2.083.278) (2008)
Puertos de cruceros (pasajeros): Miami (2.032.000), Puertot Everglades (1.277.000), Puerto Cañaveral (1.189.000), Seattle (430.000), Long Beach (415.000) (2009)
Puertos petroleros: Terminal LOOP, Terminal Haymark

Marina mercante (2008)
Total: 422 buques
Clases de buques: lanchón portador 6, granelero 61, buque cisterna de químicos 22, portacontenedores 81, buque de carga 69, buque petrolero 53, roll-on/roll-off 25, portador de vehículos 22, buque de pasajeros 20, buque combinado carga/pasajeros 59, buque refrigerante 3, buque cisterna especializado 2

Aeropuertos (2010)
Total: 15.079

Con pistas pavimentadas:
Total: 5.194
De más de 3.047m: 189
De entre 2.438 y 3.047m: 235
De entre 1.524 y 2.437m: 1.479
De entre 914 y 1.523m: 2.316
De menos de 914m: 975

Con pistas sin pavimentar:
Total: 9.885
De entre 2.438 y 3.047m: 7
De entre 1.524 y 2.437m: 155
De entre 914 y 1.523m: 1.752
De menos de 914m: 7.971

Helipuertos (2012)
Total: 126

Telefonía básica (2011)
Líneas habilitadas: 146 millones

Telefonía celular (2011)
Líneas habilitadas: 313,848 millones

Sistema telefónico (2000)
Nacional
: un extenso sistema de cable de fibra óptica, transmisión de radio de microonda, cable coaxial y satélites domésticos transportan todo tipo de tráfico telefónico; un sistema celular en rápido crecimiento transporta el tráfico de telefonía celular por todo el país.
Internacional
: numerosos sistemas de cables oceánicos en uso; estaciones de satélite terrenas: 61 de Intelsat (45 en el Océano Atlántico y 16 en el Océano Pacífico), 5 Intersputnik (en la región atlántica) y 4 Inmarsat (en las regiones de los océanos Atlántico y Pacífico).

Estaciones de radio (2006)
Casi 15.000

Estaciones de televisión (2006)
Total: 2.218

Proveedores de servicio de Internet (Internet Hosts) (2012)
Total: 5056 millones (incluye los dominios terminados en: .us, .com, .edu .gov, .mil, .net y .org)

Usuarios de Internet (2009)
Total: 245 millones

Fuente: CIA The World Factbook, 8 de enero de 2013.

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Datos útiles para el importador argentino

Pasaporte y visado

Los ciudadanos argentinos deberán contar con pasaporte y visa vigente para ingresar a Estados Unidos.  En Visas de No Inmigrante encontrará los requisitos, las instrucciones y los lugares donde podrá realizar el trámite. Tenga en cuenta que el mismo podría demorar unos 30 días.

Aeropuertos internacionales

La mayoría de las ciudades cuenta con un aeropuerto internacional. Entre los aeropuertos más importantes se encuentran los siguientes: Los Angeles International (LAX); San Francisco International; Sea-Tac International in Seattle; Dallas-Ft. Worth International; Washington Dulles International in Washington, DC; John F. Kennedy Airport (JFK) in New York; Chicago O'Hare International; Boston-Logan International; Atlanta International; and Miami International. En general, los aeropuertos están ubicados a gran distancia de los grandes centros urbanos, de modo que se debe tener este factor en cuenta para llegar puntualmente a las reuniones. Muchos de ellos cuentan con puente aéreo a varios destinos en su zona de influencia.

Sistema de transporte interno

Los sistemas de transporte interno son muy eficientes en Estados Unidos. Las grandes ciudades cuenta con aeropuerto propio y el sistema interestadual de carreteras está bien mantenido y es eficiente. Cuando de trasladarse de una ciudad a otra se trata, el viajero de negocios generalmente opta por el transporte aéreo por cuestiones de tiempo y comodidad. Rara vez los precios de los pasajes en tren (Amtrak) no son mucho más bajos. Para trasladarse dentro de las compactas ciudades de la costa este de Estados Unidos es preferible manejarse en taxi, por las dificultades para encontrar estacionamiento. Los choferes de taxi esperan propina de aproximadamente un 15 por ciento del valor del viaje. Las ciudades en la región oeste del país están más espaciadas, por lo que frecuentemente es más económico alquilar un auto sin chofer para movilizarse. Se puede utilizar carnet extranjero de conductor para comprar auto y asegurarlo, pero al cabo de seis meses se deberá obtener un carnet estadounidense. También se puede usar carnet internacional, pero sólo por diez días simplemente para alquilar un auto. No obstante, muy pocas compañías de alquiler de autos lo aceptarán a la hora de emitir el seguro.

Corriente eléctrica

AC, 110/120 voltios, 60 ciclos, monofásica.

Moneda

El dólar estadounidense (US$) es la moneda más utilizada en el comercio internacional. Cumple un papel preponderante en las economías más pequeñas, ya que muchas de ellas atan su moneda al dólar.

Husos horarios

El territorio estadounidense abarca seis husos horarios. Entre marzo y octubre, el país cambia de "standard time", hora que rige durante el invierno, a "daylight savings time", hora de verano, para aprovechar mejor la luz solar adelantando los relojes en la primavera. A continuación se presenta la diferencia horaria con el meridiano de Grenwich en invierno, según la región de que se trate:

 Este

   5 horas menos 

 Centro

   6 horas menos

 Región de montaña

   7 horas menos

 Pacífico

   8 horas menos

 Alaska

   9 horas menos 

 Hawaii

 10 horas menos 

Horario comercial

Las oficinas comerciales y gubernamentales funcionan ocho horas por día, de lunes a viernes. El horario de trabajo varía entre las 8:00 y las 18:00 horas, pero en general se puede ubicar a funcionarios de gobierno y ejecutivos de negocios entre las 9:00 y las 17:00 horas. El horario bancario también varía, pero la mayoría de los bancos está abierta entre las 9:00 y las 15:00 horas, de lunes a viernes; algunos también abren sus puertas una pocas horas el día sábado. Las tiendas generalmente atienden al público entre las 9:00 y las 18:00 horas, hasta las 21:00 horas en los centros comerciales, de lunes a sábado y entre las 11:00 y las 17:00 hs. el domingo.

Feriados nacionales

Cada legislatura estadual fija los feriados que se observan en su territorio, pero la mayoría conmemora los que se mencionan a continuación, en que casi todos los comercios cierran.

 Año Nuevo

 1 de enero

 Natalicio de Martin Luther King

 Tercer lunes de enero

 Natalicio de George Washington

 Tercer lunes de febrero

 Día de los Muertos por la Patria

 Ultimo lunes de mayo

 Día de la Independencia

 4 de julio

 Día del Trabajo

 Primer lunes de septiembre

 Día del Descubrimiento de América        

 Segundo lunes de octubre

 Día de los Veteranos

 11 de noviembre 

 Día de Acción de Gracias

 Cuarto jueves de noviembre

 Navidad

 25 de diciembre

Muchas empresas también cierran el viernes posterior al Día de Acción de Gracias. Por otra parte, se recomienda no visitar algunos de los mercados de Nueva York durante las fiestas judías (cuya fecha de observancia cambia todos los años) ya que tienden a cerrar más temprano o directamente no abren esos días.

Antes de viajar a Estados Unidos verifique con sus contactos estadounidenses que no haya ningún feriado administrativo o religioso que interfiera con su itinerario de viaje.

Pesas y medidas

El uso del sistema métrico decimal no está muy difundido en Estados Unidos, aunque poco a poco está ganando aceptación, especialmente en aplicaciones científicas e industriales. El sistema de pesas y medidas predominante en el país es el U.S. Customary System (Sistema Normativo de Estados Unidos) o American Standard (Norma Estadounidense), que está basado en el British Imperial System de Gran Bretaña.

El National Institute of Standards and Technology-NIST (Instituto Nacional de Normas y Tecnología), del Departamento de Comercio de Estados Unidos, es el organismo oficial encargado de las normas, pesas y medidas, etc.

Para consultar equivalencias, visite las siguientes páginas web:  ConvertIt.com y World Wide Metric

Reglas de etiqueta y prácticas comerciales

La magnitud y complejidad del mercado y la cultura estadounidenses impactan en el modo en que los estadounidenses se conducen en el día a día de los negocios:

  • En el trato con empresarios estadounidenses, sus pedidos, solicitudes y comunicaciones deberían ser breves, concisas y puntuales.
  • Cuando se contacta una empresa por primera vez, con frecuencia es más efectivo un llamado telefónico que una carta. Una carta probablemente languidezca en el escritorio de una persona sumamente ocupada bajo una pila de papeles y finalmente quede sin respuesta.
  • Tratándose de una empresa grande, intente obtener un número directo para la persona con la cual necesita comunicarse.
  • La comunicación por correo electrónico es conveniente sólo después de establecido el primer contacto.
  • La comunicación por fax también está muy difundida. Trate de responder a los faxes que reciba de Estados Unidos de un día para otro. En Estados Unidos se percibe la falta de respuesta como falta de interés.  Además, no olvide incluir una carátula con su fax.
  • Las reuniones de negocios en Estados Unidos deben ser coordinadas con suficiente antelación, para asegurar que el personal clave de la empresa esté disponible y pueda incluir la reunión en sus a menudo ajustadas agendas.
  • Dependiendo del producto de que se trate, "caer" en una empresa sin cita previa puede resultar frustrante y desgastante, pocas veces se concreta la ansiada reunión.
  • Los desayunos, almuerzos o cenas de negocios son frecuentes. No dude en extender una invitación de este tipo.
  • No se deberían incluir títulos académicos en las tarjetas de negocios. Los estadounidenses quedarán más impresionados con su conocimiento del mercado y de los negocios, y su interrelación, que con sus diplomas.
  • Los estadounidenses suelen ser menos formales y menos reservados en una primera instancia. Es habitual el uso de nombres de pila, aún entre gerentes y subordinados.
  • En la costa oeste de Estados Unidos la gente de negocios tiende a vestirse más informalmente que en la costa este. Sin embargo, nunca se sentirá fuera de lugar si viste de traje. Cuando en duda, un traje es lo mejor.
  • Evite usar lenguaje demasiado coloquial (slang, lunfardo). Es posible que no le comprendan o que malinterpreten sus palabras. Además, los estadounidenses pueden no captar su sentido del humor.
  • Esté preparado para responder preguntas y proporcionar algunos datos esenciales.
  • Es normal dejar propina en restaurantes (15-20% de la cuenta) y taxis (15% de la tarifa). Además, cuentan con ella. Si un maletero en el aeropuerto o el botones en un hotel lo ayuda con las valijas, debería darle por lo menos US$1.00 por valija de propina. Las mucamas de hotel también deberían recibir US$1.00 por noche de alojamiento.
  • El uso de las principales tarjetas de crédito (American Express, MasterCard, Visa) está muy extendido y la mayoría de las tiendas, restaurantes y negocios las aceptan.
  • Haga sus reservas de hotel con antelación a través de un agente de viajes local; le pedirán el número de su tarjeta de crédito. En general, se mantienen las reservas hasta las 18:00 hs., a menos que usted avise que llegará más tarde.
  • Es conveniente contar con cobertura médica internacional cuando viaja a Estados Unidos, ya que los costos de atención médica son altos.

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Recomendaciones prácticas para la comunicación escrita 

A continuación le presentamos unas pocas recomendaciones prácticas que le permitirán establecer una comunicación escrita eficaz con empresas estadounidenses. El modelo de carta es particularmente útil.

1.   La correspondencia de negocios con empresas de Estados Unidos debe estar redactada en idioma inglés. El estilo debe ser claro, simple y directo.

2.   La carta debe ser breve, clara y precisa, ya que de la misma el destinatario se formará una imagen del que escribe y de su empresa. No más de una carilla.

3.   Al entablar contacto con una empresa por primera vez conviene hacerlo siempre dirigiéndose a alguna persona en particular. Si es el encagado de comercio exterior, tanto mejor.

3.   La estructura de la comunicación, ya sea por correo electrónico o fax, debe constar básicamente de lo siguiente:

  • Presentación: Hoja con membrete, normalmente pre-impreso.
  • Lugar y fecha: Ciudad, Mes/día/año (Buenos Aires, September 2, 2002)
  • Destinatario: Nombre y apellido, cargo, empresa y dirección del destinatario
  • Saludo inicial: Dear Mr. o Ms. (apellido)
  • Contenido:
    Explicación de la razón de ser o finalidad del mensaje. Por qué y para qué le escribe.
    Presentación de la empresa, debiendo detallar preferentemente: 
        -  Tipo de empresa (fabricante, distribuidor, minorista, importador directo, representante, trading, etc.)
        -  Descripción de sus productos o servicios. Rubro industrial en el que desempeña sus actividades.
        -  Cantidad de empleados en la empresa.
        -  Año de constitución de la empresa.
        -  Ventas anuales  
        -  Territorio de venta que cubre su empresa
    Descripción del tipo de relación comercial que desea iniciar con la firma estadounidense (compra directa, representación, distribución, joint venture, otro). Si es el caso, describa el producto que desea importar.
    Información complementaria. Aquello que puede volcar una decisión a su favor: por ejemplo, cómo o dónde conoció a la empresa o destinatario. Si usted encontró la empresa en este sitio web o a través del Servicio Comercial de Estados Unidos en Argentina, menciónelo, pero tenga presente que el gobierno de Estados Unidos promueve las exportaciones de Estados Unidos y no las exportaciones argentinas a Estados Unidos.
    Acción futura. Indique cuáles serán los siguientes pasos; por ejemplo, solicitar una entrevista si se tiene programado realizar un viaje a Estados Unidos, esperar su contestación en cuanto al envío de catálogos, muestras, listado de precios, etc.
  • Saludo final: "Sincerely" es un saludo simple y acertado
  • Firma, aclaración, cargo: Incluya todos los datos que fueran necesarios para facilitar la respuesta, si no estuvieran en el membrete. No olvide su dirección de correo electrónico y sitio web de la empresa si los tuviera.

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Ambiente de negocios 

Composición del PBI (2011)

Servicios:  79.6%
Industria:  19.2%
Agricultura: 1.2%

Entre los sectores industriales de mayor incidencia en la economía se cuentan los del petróleo, el acero, los vehículos automotores, los productos aeroespaciales, las telecomunicaciones, los productos químicos, la electrónica, el procesamiento de alimentos, los artículos de consumo, la madera y la minería. La reciente expansión fue impulsada mayormente por la computación, los semiconductores y la aviación.

Actividades e industrias reguladas por el gobierno

El gobierno de Estados Unidos regula una cantidad de actividades comerciales en alguna que otra medida. A continuación encontrará un listado de entidades reguladoras:

La Comisión Nacional de Comercio (Federal Trade Commission) y la División Antimonopolios del Departamento de Justicia (Antitrust Division) son responsables de la ejecución de la legislación antimonopolios de Estados Unidos. Dicha legislación fomenta la libre competencia en el mercado e impide restricciones inmoderadas al comercio. Por ejemplo, las leyes vigentes limitan las fusiones y adquisiciones que pudieran reducir significativamente la competencia en el mercado. En el caso de fusiones y adquisiciones de gran envergadura puede llegar a ser necesario enviar una notificación a la Comisión Nacional de Comercio.

El mercado de valores está reglamentado por la Comisión de Valores (Securities and Exchange Commission-SEC). Este organismo tiene por cometido asegurar que los inversores tengan acceso irrestricto a toda la información disponible referida a una oferta pública de valores. Una oferta pública (en contraposición con una colocación privada) de valores debe ser declarada mediante registro ante la SEC y cualquier otra comisión de valores estadual que corresponda. La declaración básicamente debe contener todos la información relativa a la oferta. La SEC y las comisiones de valores estaduales determinarán si la difusión de las condiciones de la oferta ha sido suficientemente adecuada como para que los inversores puedan tomar decisiones fundamentadas en cuanto a los valores de que se trate. Las empresas que cotizan en el mercado de valores además deben presentar informes periódicos a la SEC. Diversas leyes nacionales y estaduales buscan fomentar la difusión adecuada de las ofertas privadas de valores e imponen multas importantes al incumplimiento.

La Administración de Aduanas (U.S. Customs & Border Protection) controla las importaciones y exportaciones. También se aplican a las exportaciones algunas reglamentaciones de la Oficina de Industria y Seguridad del Departamento de Comercio de Estados Unidos (Bureau of Industry and Security-BIS).

El Organismo para la Protección del Medio Ambiente (Environmental Protection Agency - EPA) monitorea las actividades que pudieran producir contaminación perjudicial. El quebrantamiento de las reglamentaciones puede llegar a resultar en el pago de multas elevadas y gastos de remediación e incluso en responsabilidad civil. Las ordenanzas ambientales pueden llegar a ser distintas en cada estado.

Existen numerosas entidades gubernamentales que regulan industrias específicas (como por ejemplo, el transporte interestadual, las comunicaciones interestaduales, la banca, los seguros, etc.). También hay organismos reguladores que monitorean otros aspectos del comercio (tales como la Administración de Alimentos y Medicamentos -- Food and Drug Administration-- y la Oficina para las Bebidas Alcohólicas, el Tabaco y las Armas de Fuego --Bureau of Alcohol, Tobacco and Firearms).

Precios

El mercado estadounidense está signado por precios muy competitivos. En Estados Unidos los precios tienden a ser determinados según los márgenes antes que según los recargos. Ambos métodos están basados en la diferencia entre el precio de venta y el costo de un producto, pero cada uno determina un porcentaje distinto. En caso de utilizarse los márgenes, se empieza con el precio de mercado, o minorista, del producto y se trabaja hacia abajo hasta llegar al costo del producto para determinar el porcentaje de ganancia (denominado margen) que se llevan el minorista, el mayorista y el fabricante. La ganancia bruta se calcula con la siguiente fórmula:

(Precio de venta total - Precio de costo total)/Precio de venta total

Trabajando con recargos, en cambio, se empieza con el costo del producto, se suma un porcentaje (denominado recargo) a ese costo y así se llega al precio de venta:

(Precio de venta total - Precio de costo total)/Precio de costo total

En el primer caso (márgenes), si un minorista vende un producto a US$100.00 y se lo compró a un mayorista a $75.00, el minorista obtiene un margen de ganancia del 25 por ciento. En el segundo caso (recargos), el minorista agrega un 33 por ciento de recargo al valor de costo.

Marketing, promociones y ferias comerciales

En Estados Unidos el marketing desempeña un papel preponderante en la venta de productos. Los fabricantes muchas veces invierten sumas importantes de dólares en publicidad, diseño de packaging atractivo y otras promociones. Las promociones dentro de los negocios pueden ser eficaces a la hora de lanzar un nuevo producto al consumidor estadounidense. Cuando el marketing de los productos es apropiado, los réditos a largo plazo compensan ampliamente la inversión inicial.

Las ferias comerciales también son muy efectivas: le permiten al exportador estudiar a la competencia, son excelentes para desarrollar redes de contactos, son efectivas para lanzar nuevos productos al mercado y le sirven al exportador para presentar sus productos. Cientos de ferias comerciales especializadas se llevan a cabo en Estados Unidos cada año.  Haga clic aquí para acceder al listado de ferias internacionales de próxima realización que cuentan con el auspicio del Servicio Comercial de la Embajada de Estados Unidos en Argentina y conozca los beneficios de integrar la delegación oficial.

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Comercio 

Principales exportaciones

 Bienes de capital (transistores, aviones, repuestos automotrices,
   computadoras, equipos de telecomunicaciones):

 
 49,0%

 Insumos industriales (químicos orgánicos):

 26,8%

 Artículos de consumo (incluídos los automóviles y medicamentos):

 15,0%

 Productos agrícolas (soja, fruta, maíz):

   9,2%

Principales países de destino de las exportaciones (2011)

Canadá, 19%; México, 13,3%; China, 7%; Japón, 4,5%.

Principales importaciones

 Insumos industriales (petróleo crudo, 8,2%):

 32,9%

 Bienes de consumo (autómoviles, indumentaria, medicamentos,
  muebles, juguetes):

 
 31,8%

 Bienes de capital(computadorass, equipos de telecomunicaciones,
  repuestos automotrices, máquinas de oficina, maquinaria de
  energía eléctrica): 

 
 
 30,4%

 Productos agrícolas: 

   4,9%

Principales países de origen de las importaciones (2011)

China, 18,4%; Canadá, 14,2%; México 11,7%; Japón, 5,8%, Alemania 4,4%

Fuente: CIA The World Factbook, 8 de enero de 2013.

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Organizaciones de negocios

En Estados Unidos las organizaciones de negocios pueden tomar una de dos formas: corporación (corporation) y sociedad (partnership), cada una de las cuales a su vez comprende dos tipos básicos. Una corporación puede ser una corporación C o bien una corporación S. Una difiere de otra según como esté encuadrada para los fines del impuesto a las ganancias. Una sociedad, a su vez, puede ser una sociedad limitada (limited partnership) o una sociedad colectiva (general partnership). La diferencia entre ambas radica en la medida en que los socios son responsables de las obligaciones de la sociedad. A continuación se describen las características principales de estas cuatro organizaciones:

Corporaciones

Una corporación es una entidad jurídica organizada de acuerdo con leyes estaduales y fundamentalmente regulada por las mismas. Aunque existen diferencias entre las leyes aplicables en los distintos estados, la conformación de una corporación es básicamente la misma en todo el país. Una corporación se forma cuando sus integrantes presentan la información pertinente (artículos de incorporación o certificado de incorporación, según el estado) ante el secretario de estado correspondiente y pagan un arancel relativamente bajo por la inscripción. Los datos proporcionados, que son bastante básicos, pasan a ser de dominio público. Una corporación debe presentar ciertos documentos para poder realizar transacciones en un estado que no es aquel en el que registró su formación.

La ventaja fundamental de una corporación es que los accionistas (los propietarios de la corporación) generalmente no son responsables de las obligaciones de la misma. Su responsabilidad se limita a los aportes realizados (el monto invertido en acciones de la corporación). Un directorio, elegido por los accionistas, dirige la corporación. A su vez, el directorio designa a los funcionarios que se encargarán de ejecutar la política corporativa. Los artículos o certificado de incorporación y los estatutos constituyen los documentos que regulan las actividades de la corporación. Con frecuencia, dichos documentos en su conjunto son conocidos como la "carta" de la corporación.

  • Corporaciones C
    De acuerdo con las leyes del impuesto a las ganancias, en Estados Unidos una corporación puede constituirse como corporación C o S. Las corporaciones C deben pagar impuesto a las ganancias a nivel corporativo en el orden nacional. Si una corporación distribuye dividendos ya sea en dinero o en especie a sus accionistas, dichos accionistas también deben pagar impuesto a las ganancias sobre lo recibido.
  • Corporaciones S
    Una corporación S no paga impuestos a nivel corporativo. Se considera que las ganancias (y pérdidas) "pasan" a los accionistas, de modo que son ellos quienes deben pagar impuesto a las ganancias sobre los ingresos de la corporación hayan o no recibido dividendos de la misma. Una corporación S percibe ventajas impositivas sólo si está inscripta en Estados Unidos e integrada por 35 o menos accionistas, ninguno de los cuales puede ser extranjero no residente en el país, ni otra corporación ni, con algunas limitaciones, un fideicomiso. Además, todos los accionistas deben estar de acuerdo en constituirse en una corporación S y la entidad no puede emitir más que una clase de acciones.

Sociedades

Las sociedades son similares a la corporación S en tanto y en cuanto se las considera transmisores y no sujetos de pagar impuesto a las ganancias a nivel societario, sino que los socios deben pagar impuesto a las ganancias sobre la base de los ingresos de la sociedad. Cada estado tiene sus propios estatutos societarios, generalmente basados en disposiciones uniformes, por lo tanto hay gran uniformidad entre los estados en este tema.

  • Sociedades colectivas
    Una sociedad colectiva resulta de la asociación de dos o más personas o entidades, de acuerdo con un contrato, con el fin de operar conjuntamente un negocio para mutuo beneficio. Cada socio en una sociedad colectiva es personalmente responsible de todas las deudas y obligaciones de la sociedad.
  • Sociedades limitadas
    Una sociedad limitada resulta de la asociación contractual de uno o más socios colectivos (general partners) y uno o más socios con responsabilidad limitada. Los socios colectivos tienen el derecho y la responsabilidad de dirigir la empresa. Además, son personalmente responsables de las deudas y obligaciones de la sociedad. Una corporación suele participar en calidad de socio colectivo para establecer la responsabilidad limitada. Su responsabilidad se limita a sus aportes de capital. Además de ejecutar un contrato societario, la formación de una sociedad limitada requiere la presentación de un certificado de sociedad limitada en el estado en que se constituye.
  • Sociedad de responsabilidad limitada (Limited Liability Company-LLC)
    La mayoría de los estados autorizó la formación de LLCs. Aunque en su organización se incurren mayores gastos, la LLC es muy flexible y puede ser utilizada para limitar la responsabilidad de los propietarios en la misma medida que una corporación, mientras que para fines impositivos opera casi como una corporación.

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Sistema impositivo

En Estados Unidos es indispensable establecer el origen geográfico de los ingresos para determinar la aplicación de la mayoría de las normas impositivas. Los extranjeros deben conocer la fuente de sus ingresos a fin de determinar si corresponde la jurisdicción de Estados Unidos a fines impositivos.

Las personas extranjeras que desarrollan actividades comerciales o de negocios en Estados Unidos están sujetas a impuesto a una tasa progresiva sobre los ingresos netos "efectivamente vinculados" a esas actividades comerciales o de negocios. Los ciudadanos estadounidenses están sujetos a impuesto sobre sus ingresos comerciales de modo semejante. Desde julio de 1995, la tasa máxima marginal de impuesto sobre los ingresos netos de personas extranjeras provenientes de actividades comerciales o de negocios es del 35 por ciento para corporaciones extranjeras y del 39,6 por ciento para personas extranjeras no residentes en Estados Unidos. Las corporaciones extranjeras pueden también estar sujetas al impuesto a la renta de sucursales si ésta proviene de un negocio o comercio en Estados Unidos.

Las personas extranjeras que no desarrollan ninguna actividad comercial o de negocios en Estados Unidos están sujetas a impuesto a una tasa fija sobre el monto bruto de ingresos de fuente extranjera, la cual es recaudada a través de retenciones de impuestos. Dicha tasa fija es del 30 por ciento, salvo que estuviera alcanzada por convenios con el país extranjero de residencia de las personas extranjeras.

El término "personas extranjeras" se refiere indistintamente a corporaciones extranjeras, a personas extranjeras no residentes en Estados Unidos, a sociedades extranjeras, a sucesiones extranjeras y a fideicomisos extranjeros. Una organización será categorizada como corporación, sociedad, sucesión o fideicomiso conforme a la legislación estadounidense, para lo cual se analizarán las relaciones legales de los miembros de la organización entre sí, con el público en general y en lo relativo a los activos de la organización. Como en Estados Unidos el tratamiento impositivo varía según se opere a través de una corporación, sociedad, sucesión o fideicomiso, la categorización correcta de una forma híbrida de operación extranjera es fundamental.

La determinación de si una persona extranjera desarrolla actividades comerciales o de negocios en Estados Unidos, o no, es una cuestión de hecho. Salvo en contados casos, no existe una manera absolutamente fehaciente de determinar si una persona extranjera ha cruzado la frontera y desarrolla actividades comerciales o de negocios en Estados Unidos. En general, cuanto mayor sea su vinculación con Estados Unidos, mayor será la probabilidad de que la persona extranjera sea considerada como que está desarrollando actividades comerciales o de negocios en Estados Unidos.

Sólo los ingresos "efectivamente vinculados" al desarrollo de actividades comerciales o de negocios en Estados Unidos serán considerados ingresos provenientes de un negocio o comercio en el país y estarán sujetos a impuesto a una tasa progresiva. Se considerará que los ingresos de fuente estadounidense que constituyen una renta "anual o periódica fija o determinable" (principalmente ingresos pasivos, tales como intereses, dividendos, rentas, regalías, etc.) están efectivamente vinculados a actividades comerciales o de negocios desarrolladas en Estados Unidos si cumplen con alguno de dos criterios: el primero referido al uso de activos (asset use) y el segundo a las actividades comerciales (business activities).

Se considerarán ingresos efectivamente vinculados a actividades comerciales o de negocios desarrolladas en Estados Unidos aquellos de fuente estadounidense que no constituyan renta "anual o periódica fija o determinable". En algunos pocos casos, se puede considerar que ingresos de fuente extranjera están efectivamente vinculados a actividades comerciales o de negocios en Estados Unidos, pero sólo si la persona extranjera mantiene una oficina o algún otro tipo de local comercial al que se pueden atribuir tales ingresos.

Las corporaciones extranjeras que desarrollan actividades comerciales o de negocios en Estados Unidos pueden también estar sujetas al impuesto a la renta de sucursales "efectivamente vinculada a ganancias y utilidades", sería como si repatriara sus ganancias y utilidades de Estados Unidos en forma de dividendos de una entidad subsidiaria. La tasa máxima imponible es del 30 por ciento sobre el "monto equivalente a dividendos" (como si las sucursales emitieran "dividendos" de las ganancias y utilidades de ese año) a fines de colocar a las sucursales de corporaciones extranjeras en situación comparable a la operación de un comercio o negocio en Estados Unidos a través de una subsidiaria local.

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